L’épicéa

epicea commun

L’épicéa, (genre Picea), genre d’environ 40 espèces d’arbres d’ornement et de bois d’œuvre à feuilles persistantes de la famille des conifères Pinaceae, originaires des régions tempérées et froides de l’hémisphère nord. La pulpe d’épicéa est importante dans l’industrie du papier et le bois de ces arbres est utilisé dans diverses applications. Le bois d’épicéa résonant est utilisé pour les tables d’harmonie des pianos et les corps des violons, ainsi que dans la construction et pour les bateaux, les avions et les tonneaux. Plusieurs espèces sont cultivées comme plantes ornementales, et certaines sont cultivées comme arbres de Noël.

Les épicéas sont des arbres pyramidaux aux branches verticillées et à l’écorce fine et écailleuse. Chacune des feuilles linéaires, disposées en spirale et en forme d’aiguille, est articulée près de la tige sur une base ligneuse distincte. La base reste comme une saillie en forme de cheville sur le rameau lorsque la feuille tombe. Les cônes à écailles persistantes sont de forme ovoïde ou cylindrique et pendent typiquement vers le bas une fois fécondés.

Principales espèces d’épicéas

L’épinette noire (Picea mariana) et l’épinette blanche (P. glauca) sont présentes dans la majeure partie du nord de l’Amérique du Nord, des Grands Lacs à la limite des arbres de l’Arctique. Tous deux sont utilisés pour la pâte à papier. L’épinette blanche produit du bon bois d’œuvre, et l’épinette noire est la source de la gomme d’épinette. L’épinette blanche mesure généralement de 18 à 21 mètres de haut. Un spécimen tolérant à la sécheresse, Picea glauca, est utile pour l’aménagement paysager et les brise-vent. Les cônes de l’épicéa noir sont violets et ceux de l’épicéa blanc sont bruns.

L’épicéa d’Engelmann (P. engelmannii) de l’ouest de l’Amérique du Nord est une source importante de bois. L’épicéa bleu, ou épicéa du Colorado (P. pungens), a une gamme similaire et est utilisé comme plante ornementale en raison de ses feuilles bleuâtres et de son port de croissance symétrique. L’épicéa de Norvège (P. abies), un important arbre à bois et ornemental originaire du nord de l’Europe, est utilisé pour le reboisement, tant en Europe qu’en Amérique du Nord.

Picea abies, l’épicéa de Norvège ou épicéa commun, est une espèce d’épicéa originaire d’Europe du Nord, centrale et orientale. Il possède des ramifications qui pendent généralement vers le bas, et les plus grands cônes de tous les épicéas, de 9 à 17 cm de long. Il est très proche de l’épicéa de Sibérie (Picea obovata), qui le remplace à l’est des montagnes de l’Oural, et avec lequel il s’hybride librement. L’épicéa de Norvège est largement planté pour son bois, et est l’espèce utilisée comme principal arbre de Noël dans plusieurs villes du monde. Il a été le premier gymnosperme à voir son génome séquencé. L’épithète spécifique latine abies signifie « semblable au sapin ».

Picea omorika, nom commun de l’épicéa serbe, est une espèce de conifère endémique de la vallée de la rivière Drina à l’ouest de la Serbie et à l’est de la Bosnie-Herzégovine, avec une aire de répartition totale d’environ 60 ha seulement, à une altitude de 800 à 1600 m. L’épithète spécifique omorika est simplement le mot serbe pour « épicéa serbe ».

Noms communs

Spruce, épicéa (français), épinette (français canadien), peccio (italien), fichte (allemand), gran (suédois, norvégien et danois), jel (russe), swierk (polonais), smarch (bulgare), smrche ou omorike (serbo-croate), yunshan (chinois), momi (japonais).

Description

Arbres à feuilles persistantes et épais ; couronne largement conique à en forme de flèche, de 20 à 60 m de haut ; pousse principale érigée. Écorce grise à brun rougeâtre, mince et écailleuse (avec des plaques minces), parfois avec des cloques de résine, devenant relativement épaisse et sillonnée avec l’âge. Branches verticillées avec de fortes pseudo-couronnes nodales et d’autres branches internodales plus faibles dispersées ; pousses courtes (éperons) absentes ; rameaux rendus rugueux par des bases foliaires persistantes. Bourgeons ovoïdes, apex arrondi à aigu, parfois résineux. Feuilles portées isolément, s’étendant radialement à partir des rameaux, généralement quelque peu orientées vers l’avant et souvent vers le haut, persistant jusqu’à 10 ans, généralement quadrilobées et carrées en section transversale (jusqu’à triangulaire ou ± aplaties), généralement rigides, sessiles sur une base en forme de cheville ; base décurrente, persistante après la chute des feuilles, gaine absente ; apex généralement pointu, parfois aigu et émoussé ; canaux résinifères 1-2. Cônes portés sur des rameaux d’un an. Cônes polliniques simples ou groupés, axillaires, oblongs, jaunes à violets ; le pollen est libéré au printemps. Cônes de graines verts à violets, maturation brun pâle à brun foncé en automne, 4-8 mois après la pollinisation, généralement émis à maturité, portés principalement sur les branches supérieures, pendants, ovoïdes à cylindriques, sessiles ou terminaux sur les rameaux feuillus et apparaissant ainsi ± pédonculés ; écailles persistantes, elliptiques à en éventail, minces, sans apophyse ni umbo ; bractées incluses. Graines ailées.

Distribution et écologie

Limité aux régions subtropicales de haute altitude, tempérées et boréales de l’hémisphère nord. Confinée dans les montagnes du sud, son domaine principal est la forêt boréale, où elle fournit les espèces dominantes sur de vastes étendues de Scandinavie, de Russie, d’Alaska et du Canada. La plus grande diversité d’espèces se trouve dans les montagnes du sud et de l’ouest de la Chine et du Japon. L’extension la plus méridionale du genre se trouve à Taiwan, juste au sud du tropique du Cancer à 23°N ; en Amérique, Picea s’étend presque aussi loin, mais n’atteint pas tout à fait le tropique.

Le saviez vous ?

Pour les personnes ne bénéficiant que d’un petit espace, nous proposons le demi sapin artificiel. Il s’agit d’un arbre coupé en deux qui peut être mis contre un mur et n’être décoré que sur une face. cela permet de gagner beaucoup de place tout en ayant un beau sapin volumineux. Le demi sapin peut être fixé au mur et même mis à l’envers si l’envie vous en prend.